Foto: Antonio Busiello

Un paraíso submarino

El Arrecife Mesoamericano es la barrera de coral más grande del hemisferio occidental y alberga algunas de las últimas poblaciones saludables de corales cuerno de ciervo y cuerno de alce del Caribe. Sus pintorescas playas y sitios de buceo atraen a visitantes de todo el mundo. Pero enfrenta amenazas profundas, incluido el cambio climático, la contaminación terrestre y la pesca insostenible.

Tenemos casi 20 años de experiencia trabajando en la región del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM), con énfasis en la construcción de comunidades resilientes y en el tratamiento de las amenazas directas a los arrecifes de coral. Creemos que nuestro trabajo en el SAM, que combina la ciencia de vanguardia con la participación y la activación de la comunidad, puede servir como un modelo replicable para los esfuerzos de conservación de los arrecifes de coral alrededor del mundo.

Salvando los arrecifes de coral del SAM

Nuestro trabajo en el SAM incluye cuatro sitios prioritarios en Honduras (RoatánUtilaTrujillo, y Bahía de Tela) y uno en México (Cozumel). Trabajar a nivel regional amplifica los resultados de los esfuerzos locales de conservación.

Honduras coastline

Nuestro trabajo en Honduras se enfoca en llenar un vacío sustancial para asegurar que los arrecifes de coral tengan lo que necesitan para sobrevivir: agua limpia.

Nuestra iniciativa Agua Limpia para los Arrecifes en Honduras ha dado como resultado mejoras cuantificables en la calidad del agua costera y ha sentado las bases para abordar la contaminación de las aguas residuales en todo el SAM. Gracias a nuestros esfuerzos con socios en West End, Roatán, ahora se están tratando más de 28.6 millones de galones de aguas residuales por año, lo que ha resultado en una reducción significativa de la bacteria Enterococcus desde el 2013. La cercana playa de Half Moon Bay es ahora una playa certificada con Bandera Azul por su agua limpia. Actualmente colaboramos con el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Centroamericano de Integración Económica para actualizar y mejorar la infraestructura de tratamiento de aguas residuales en todos los municipios costeros de Honduras.

Roatan Marine Park staff member  snorkeling over Acropora prolifera, the fused staghorn coral. Roatan, Bay Islands, Honduras
Credit: Antonio Busiello

Hemos implementado sistemas de gestión mejorados para numerosas Áreas Marinas Protegidas (AMP) en Roatán, Utila, Trujillo, Guanaja y la Bahía de Tela.

Nos aseguramos de que los planes de manejo incluyan acciones para reducir la presión pesquera, especialmente para los peces herbívoros que controlan el crecimiento de macroalgas y mantienen los corales saludables. También abordamos los impulsores sociales y económicos subyacentes de la sobre pesca y generamos beneficios para las comunidades y el medio ambiente mediante la promoción de proyectos de diversificación de ingresos. Adoptamos un enfoque centrado en la comunidad para garantizar que las partes interesadas locales tengan la capacidad de administrar sus propios recursos. Como ejemplo, recientemente trabajamos con nuestros socios para establecer un sistema informal de co-manejo de pesquerías en la Bahía de Tela que condujo a una mejora en las poblaciones de de pargo de carril y corredor azul.

Un modelo digno de emular

Nuestra investigación nos dice que si reducimos los impactos humanos en los arrecifes de coral en lugares estratégicos, podemos crear las condiciones necesarias para que los arrecifes de coral evolucionen naturalmente y sobrevivan al cambio climático. El SAM es una gran demostración de cómo se ve este enfoque de conservación en la vida real: asociarse con las comunidades locales para construir una red de arrecifes de coral saludables que puedan adaptarse a los cambios globales.

Personal del Programa de la Región Mesoamericana
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Conoce nuestros sitios clave en la Región Mesoamericana:

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