Salvar los arrecifes de coral de Hawái

Llevamos más de 15 años liderando los esfuerzos de conservación de los arrecifes de coral en las principales islas hawaianas. Desde 2006, hemos diseñado nuestro programa en Hawái para proteger y sembrar los arrecifes de coral del futuro de Hawái.

Nos centramos en evitar que la contaminación de origen terrestre llegue al océano en las islas de Maui y Hawái, y somos una de las dos únicas ONG que forman parte del Grupo de Trabajo de Conversión de Pozos Negros del estado para ayudar a la transición hacia sistemas de tratamiento de aguas residuales más eficientes. El agua limpia es fundamental para la salud de los arrecifes de coral, y la contaminación del agua no sólo amenaza nuestros arrecifes existentes, sino que les impide adaptarse a los efectos del cambio climático.

Un tesoro como ningún otro

Hawái es un sitio crucial para la conservación global de los arrecifes de coral. Sus islas albergan una de las concentraciones más altas de especies marinas endémicas en cualquier lugar de la Tierra y el 85% de los arrecifes de coral de los Estados Unidos.

Estos arrecifes son fundamentales para la cultura local y forman la base de muchas tradiciones, comidas, ceremonias sagradas y actividades de recreo. Los arrecifes de Hawái contribuyen con más de $800 millones a la economía cada año a través del turismo y sirven como una barrera natural que protege a las personas y la propiedad costera de las marejadas ciclónicas e inundaciones. El Servicio Geológico de los Estados Unidos calculó que el valor económico de la protección de la costa en Hawái de los arrecifes de coral es de $836 millones al año.

Un ecosistema amenazado

Los arrecifes de Hawái enfrentan importantes amenazas globales y locales, incluido el cambio climático, la sobre pesca y la contaminación de sedimentos y nutrientes causada por las aguas residuales y la escorrentía de aguas pluviales.

A lo largo de las islas hawaianas, 88,000 fosas sépticas liberan aproximadamente 53 millones de galones de aguas residuales crudas en los medios acuáticos de Hawái todos los días. La contaminación por aguas residuales contribuye a niveles elevados de nutrientes, bacterias y patógenos en el medio marino cercano a la costa, un grave peligro para la salud de las personas y los arrecifes. En la isla de Hawái, la contaminación por aguas residuales se ha identificado como el mayor contribuyente a la disminución de la biomasa de peces y se ha relacionado específicamente con las enfermedades y el blanqueamiento de los corales, así como con problemas de salud humana.

En otras partes de la cadena de islas, como West Maui, las laderas de las montañas que históricamente sustentaban plantaciones de piña y caña de azúcar ahora están fuera de uso, y lo que queda es suelo degradado y compactado. Cuando llueve, las inundaciones repentinas llevan aguas pluviales y grandes cantidades de sedimentos río abajo hasta el océano. Cerca de la costa, los arrecifes de coral que alguna vez fueron prósperos ahora luchan por sobrevivir. West Maui ha sido designado un sitio de conservación prioritario por el gobierno estatal y federal en un esfuerzo por abordar la contaminación terrestre y las correspondientes disminuciones en la cobertura de coral. Debido a los patrones históricos de las corrientes oceánicas, estos corales son fuentes críticas de larvas para los arrecifes en varias islas cercanas, incluidas Lānaiʻi, Molokaʻi y Kahoʻolawe.

Personal del Programa de Hawái

Cuando los arrecifes de Hawái prosperan, también lo hacen las comunidades

Los arrecifes de coral son una fuente de vida e inspiración, particularmente en Hawái, donde juegan un papel tan importante en la cultura hawaiana. Todos podemos desempeñar un papel en el mantenimiento de la salud de los arrecifes de coral y la protección de estos tesoros submarinos para las generaciones venideras.

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