La Restauración de los Corales Probablemente No Será Suficiente para Salvar los Arrecifes de Coral. Por eso nos Centramos en Reducir las Amenazas Marinas

Photo Credit: Teresa Wood

¿Por qué no nos centramos en la restauración del coral? Es una pregunta que nos han hecho en CORAL una y otra vez.

Nos ocupamos de la sobrepesca, minimizamos la contaminación del agua, apoyamos a las comunidades locales, monitorizamos el blanqueamiento del coral y lideramos la investigación de vanguardia sobre la adaptación del coral al cambio climático… pero generalmente no trabajamos en proyectos de restauración del coral. Nuestra decisión se debe a que es poco probable que la restauración del coral salve a los arrecifes del calentamiento de nuestro planeta si no reducimos los factores de estrés locales

Por Qué la Restauración del Coral Probablemente No Será Suficiente para Salvar los Arrecifes de Coral

Según un nuevo estudio, publicado en Ecological Applications y del que son coautores científicos de CORAL, es poco probable que las técnicas populares de restauración de corales protejan los arrecifes de coral del cambio climático. La investigación utilizó modelos innovadores para explorar la respuesta de los arrecifes de coral a los proyectos de restauración que propagan los corales y los trasplantan a la naturaleza. Además, el estudio evaluó los efectos de trasplantar corales genéticamente adaptados a temperaturas más cálidas, a veces denominados «supercorales», a arrecifes que sufren el cambio climático como forma de aumentar su resistencia al calentamiento.

Los modelos descubrieron que ninguno de los dos enfoques tenía éxito en la prevención de una disminución de la cobertura de coral en los próximos cientos de años debido al cambio climático, y que la cría selectiva de corales para que sean más tolerantes al calor sólo dará lugar a beneficios si se lleva a cabo a muy gran escala en el transcurso de siglos. Incluso en ese caso, los beneficios no se materializarán hasta dentro de 200 años. En los modelos, la restauración de áreas con corales que no han sido seleccionados para ser más tolerantes al calor no fue efectiva para ayudar a los corales a sobrevivir al cambio climático, excepto en los niveles de suplementación más grandes explorados.

coral restoration in Roatan, Honduras
Photo by Antonio Busiello

Aunque la restauración del coral puede tener algunos beneficios, como educar a las comunidades sobre los ecosistemas de los arrecifes o reponer una zona que ha sido azotada por una tormenta o ha sufrido daños físicos directos, cada vez más científicos hablan de las limitaciones de los enfoques de conservación que se centran únicamente en la restauración. 

«Nuestras investigaciones anteriores demuestran que los corales tienen más posibilidades de adaptarse a los efectos del cambio climático, como el calentamiento de las temperaturas oceánicas, si existe una alta diversidad genética y si el hábitat está protegido de otros factores de estrés locales», afirma la Dra. Lisa McManus, coautora del estudio y socia de CORAL. «Repoblar un arrecife de coral con corales que tienen una composición genética similar podría reducir la diversidad genética natural de una zona y, por tanto, dificultar la adaptación de todos los corales al cambio climático».

Es poco probable que la restauración por sí sola salve a los arrecifes de coral del calentamiento de las aguas y, además, las técnicas son caras y tendrían que realizarse a una escala irreal para que fueran eficaces. Además, los proyectos de restauración de corales sólo pueden tener éxito si se gestionan eficazmente las amenazas locales a los arrecifes: de lo contrario, se están utilizando recursos para trasplantar corales en una zona donde pronto se verán amenazados por la mala calidad del agua o la sobrepesca.

Reducir las Amenazas Marinas y Abogar por la Acción Climática

Los científicos de CORAL coinciden en que los corales tienen más posibilidades de sobrevivir al cambio climático con estrategias eficaces de gestión de los arrecifes centradas en la protección de la diversidad genética natural. De este modo, podemos crear las condiciones que necesitan los corales para poder adaptarse al cambio climático por sí mismos, siempre que también se reduzcan las emisiones. Por eso invertimos en proyectos que mantengan los arrecifes de coral sanos y protejan una amplia gama de redes de arrecifes de coral diversos.  

Por ejemplo, en Hawái y en la región mesoamericana, abordamos la sobrepesca, protegemos los hábitats marinos, invertimos en infraestructuras de tratamiento de aguas residuales, movilizamos a las comunidades para salvar sus arrecifes de coral y mucho más. Y, a escala mundial, promovemos tecnologías innovadoras, como el Allen Coral Atlas, para ayudar a las partes interesadas a comprender mejor cómo incluir los procesos evolutivos naturales en sus esfuerzos de conservación. 

Photo Credit: Teresa Wood

«Al reducir las principales amenazas, como la sobrepesca y la contaminación del agua, estamos manteniendo la salud de los arrecifes de coral a nivel local», afirma la Dra. Helen Fox, coautora del estudio y Directora de Ciencias de la Conservación de CORAL. «También estamos abogando por la acción climática y creando asociaciones a nivel mundial y difundiendo la conciencia de cómo crear las condiciones necesarias para que los corales se adapten al cambio climático.»

Sabemos que tenemos un largo camino por delante. Pero si nos centramos en las estrategias de conservación más eficaces, tenemos una oportunidad de salvar los arrecifes de coral, uno de los ecosistemas marinos más valiosos del océano. Por eso nos centramos en proyectos que mantendrán nuestros arrecifes actuales sanos y capaces de adaptarse al cambio climático. 

Sigue leyendo para saber más sobre nuestro enfoque de conservación de los arrecifes de coral y nuestra postura sobre la restauración.

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