Foto: Antonio Busiello

Arrecifes de Coral de Roatán

Los arrecifes de coral de Roatán forman parte del Arrecife Mesoamericano, el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo. En el lado suroeste de la isla, el Sitio de Importancia para la Vida Silvestre de los Bancos Cordelia alberga uno de los últimos parches saludables de coral cuerno de ciervo, una especie de coral clave, en la región mesoamericana. 

El increíble entorno marino de Roatán atrae a más de 1.9 millones de turistas y visitantes a la isla cada año, contribuyendo con casi $ 1 mil millones de dólares a la economía hondureña anualmente. Pero ese mismo turismo representa una amenaza para los arrecifes de coral y la vida silvestre que depende de ellos. 

Además, el desarrollo urbano no planificado y las instalaciones de tratamiento de aguas residuales insuficientes a menudo dan como resultado que las aguas residuales sin tratar ingresen al océano, donde afectan negativamente a los arrecifes de coral y a la salud humana. Y, como en muchas comunidades costeras, la sobre pesca a menudo elimina especies vitales que se alimentan de algas y ayudan a mantener el equilibrio de los arrecifes de coral.

NUESTRO TRABAJO

Nuestro trabajo en Roatán se basa en alianzas con organizaciones tales como el Parque Marino de Roatán, la Asociación de Conservación de las Islas de la Bahía (BICA por sus siglas en inglés), la Iniciativa Arrecifes Saludables , ZOLITUR, los gobiernos central y locales, así como otras organizaciones comunitarias y sin fines de lucro. Apoyamos a estas organizaciones en la construcción de soluciones de conservación sostenibles y duraderas que ayuden a apoyar a las comunidades y economías locales de las islas. 

Half Moon Bay in Roatan Honduras receives a blue flag certification for clean water
Credit: Antonio Busiello

Agua Limpia para los Arrecifes

Nuestro trabajo en Roatán para asegurar los arrecifes de coral ha allanado el camino para el resto de nuestro trabajo de calidad del agua en toda la región mesoamericana. En la comunidad de West End, ayudamos a la Junta de Agua de Polo a poner en funcionamiento su sistema de tratamiento de aguas residuales y conectar más del 99% de los hogares y negocios viables al mismo. El proyecto condujo a una reducción significativa de los niveles de bacterias en el medio marino, y la playa local ahora ha recibido dos certificaciones de bandera azul, primera vez para cualquier playa desarrollada en Honduras. Estamos aprovechando nuestros éxitos en West End para ampliar nuestro trabajo hacia las comunidades vecinas de West Bay y Coxen Hole, así como a otros lugares de la región. También nos asociamos con BICA Roatán para monitorear regularmente la calidad del agua marina y les ayudamos a construir el primer y único laboratorio de monitoreo de la calidad del agua en las Islas de la Bahía. 

school of fish off the coast of Roatan, Honduras
Credit: Antonio Busiello

Pesquerías Saludables

Roatán se encuentra dentro del gran Parque Nacional Marino de las Islas de la Bahía, y el área alrededor de Roatán está protegida por el Parque Marino de Roatán (RMP por sus siglas en inglés), una organización local sin fines de lucro y un socio cercano de CORAL. A lo largo de nuestro tiempo en Roatán, hemos ayudado al RMP a establecer un sólido plan de gestión pesquera que se basa en el apoyo de la comunidad, la recopilación y el seguimiento regulares de datos y un sistema sólido de patrullas y aplicación de la ley. Para asegurarnos de que tengan los fondos necesarios para continuar con estos esfuerzos, ayudamos al RMP a desarrollar un modelo de negocio sostenible. Continuamos asociándonos con RMP para hacer crecer sus programas y apoyarlos durante tiempos difíciles, tales como los cierres por COVID y la llegada de la Enfermedad de Pérdida de Tejido en Corales Duros.

Credit: Roatan Marine Park

Protección del Hábitat

Dado que los arrecifes de Roatán están aguantando tanto tráfico turístico, el garantizar que estos ecosistemas permanezcan intactos es esencial. De hecho, nuestro trabajo en Roatán comenzó en el 2005 a través de una asociación con el Parque Marino de Roatán para instalar boyas de amarre que ayudaron a proteger los arrecifes de coral de los daños causados por las anclas de las embarcaciones. Varios años después, logramos ayudar al gobierno a declarar al Banco Cordelia como un área protegida para ayudar a protegerla de los impactos negativos del turismo circundante. Hoy, continuamos trabajando con socios locales, empresas y turistas para crear una cultura de gestión ambiental y esfuerzos de protección de los arrecifes e incidir en las medidas de protección de los arrecifes de coral. 

Foto: Antonio Busiello

Participa

Si eres residente de Roatán y estas interesado en unirte a nuestros esfuerzos para proteger los arrecifes de coral, te alentamos a comunicarte con Roatán Marine Park y BICA Roatán para aprovechar las oportunidades y programas de sus comunidades.

Si viajas pronto a Roatán, visita Go Blue Bay Islands para encontrar una lista de empresas y actividades que apoyar que ayudan a proteger el entorno natural.

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Clear blue waters off the coast of Roatan, Honduras

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